Frank Martinus Arion – The worlds of the Jean Girigori


 By Dr. Frank Martinus Arion

 Jean Girigori’s world is a  multifaceted one. It consists of multiple topics, ways of looking at topics and multiple styles of executing paintings. What makes her seemingly uncomplicated world so mysterious is the fact that the components are often intermingled. In the domain of certain topics or themes we may find multiple points of  view and styles of execution.

The best way to create a guide for the viewer of Jean’s work therefore is to  try as much as possible to identify the themes, the points of  view, the styles and their intertwining.

Themes are: the dove, the fish, the mulatto women, the dark girls, the façades of the Willemstad’s houses, the sea, boats, crowds of women, symbols of masculinity like the cock, the guitar, the penis, and so on. This enumeration is probably far form complete considering the volume of Jean’s production throughout her 35 years of painting. Furthermore themes fade away, go to the background or even stop. Another important factor in this connection is the fact that  registration of her work through photography has only started in the later part of her career.http://www.jeangirigori.com/wp-content/gallery/Photographs/14.jpg

Amongst the themes that have become less frequent and sometimes  are even fading away, are the dove, the mulatto women, the boats, the symbols of masculinity. This fluctuation suggests that  themes have no life of their own but are intimately connected to fluctuations in the emotional life of the paintress. The disappearance of the symbols of masculinity v.g. that once were preponderant in her work may suggest to the newcomer in her artistic world that she never had any interest in men. Old-timers in this world who still remember the many scenes of aggressively jumping cocks, grim characters at cock fights, may simply conclude though that Jean has grown to become so confident of the legitimacy of her own femininity that she no longer needs to fear the overbearing weight of the machismo surrounding her in her Caribbean environment. And that therefore the symbols of  masculinity had to become sporadic in her  work.

Another, rather unexpected specimen of  Jean’s themes are the façades. Unexpected for two reasons: Façades are so much exploited in the tourist trade of Curaçao that one would expect every serious painter to stay far away from them. Secondly, Jean is a painter of living beings in the first place: women, children, fish, birds and so on an not of houses, rocks, mountains or landscapes. But she did not imitate façades or copy them in the way many (Dutch) admirers of Willemstad buildings do. She used them as an authentic point of departure for an adventure in non-figurative, abstract painting. That is why she put them through all kinds of experiments. Sometimes in neat red and brown rows. All of a sudden all of them upside down; then again creating colorful chains, especially when bathed in all the colors the real façades of Willemstad doesn’t show.

This is a dominating natural law in Jean’s painting world: all themes have to pass through all colors! Therefore this happens also with the remaining themes, starting with the crowds of women and the dark girls. In the beginning these crowds consisted of  groups of rather unsophisticated black and brown women gathered together for no particular purposes. In other scenes they had the attitude of  groups traveling together and or protesting together. Originally they were common black women often wearing white or black and white hats. Later on they became elegant and sophisticated, clad in blue, red, pink and combinations thereof. But again, sometimes the crowd of women with hats becomes a multitude of multicolored hats that leaves their women and their messages behind and find their own way in the winds of color and fantasy in which Jean involves them.

Finally women and hats may end as beautiful abstractions of femininity. While the symbols of masculinity and machismo disappear in Jean’s work, women with a multicolored elegant and sensitive  feminism take over, in a way reminding us of the forceful line of the renowned Dutch socialist woman poet, Henriëtte Roland Holst: ‘The gentle forces will win in the end’.   

A very old and frequent theme in Jean’s work is the fish. Since many of the paintings involving them carry the word abundancia ‘abundance’ in their title, it is clear that  the concept of fish symbolizes for Jean, abundance, richness, plenty. Without doubt the biblical story of the miraculous multiplication of fish by Jesus has to do with this. On the other hand the importance of the all engulfing Caribbean sea makes the symbol of the  fish a vibrant affirmation of the possibility of final good times for this region. Jean’s message is loud and clear: as long as we have the sea we will have fish and a great future notwithstanding all the poverty and misery of the moment. Listen to the names of some of her paintings involving fish; they sound like the cry of good-humored fish vendors themselves with the trays of fish on their heads in the streets of Caribbean cities: Pasión del Caribe ‘Caribbean Passion’,  Rica luz de abundancia ‘Rich light of abundance’; Multitud llena con abundancia  ‘Crowd in abundance’; Ventana de abundancia ‘Window of abundance’; Vendedora de abundancia ‘Vendor of abundance’.

Currently Jean’s paramount theme is that of the dark, brown young girls with pure white pupils and lips that are of all possible colors: deep red like the flowering hibiscus, deep blue like the sea and yellow as the sun. It is clear that these girls with their pronounced Rasta-style combed hair are not meant to be ‘true to life’. They are just true to Jean’s message and are everywhere. In groups of two to four, five, six, seven or even more. Suddenly the figure clad in yellow in the middle of six sisters may do us realize, that in the end not the message of the painting is the most important aspect, but the surprise of its composition and colors, the joy of its discovery. Often we find these young ladies sitting behind windows looking and listening at the rumors of the streets, like in the recent painting Hasido di Redu ‘Spreader of rumors’. Sometimes they seem to play games like young girls so often do: The first girl may accompany the second one halfway to her house and then the second one may accompany the first one back again halfway, maintaining this game till long after dusk when all young girls are called into the house..

Of course these young girls too have to pass through all the colors of Jean’s palette, often in the most surprising combinations. Currently though, Jean seems to revisit this theme in its initial stages, painting the girls in black and white again and concentrating more on their posture than on their expressions. By letting their arms hang loosely alongside their bodies she captures in them sometimes a very high degree of defenselessness and vulnerability that calls on the viewer to join the delicate forces so as to make them win at the end.

After one has taken time to become familiar with the many themes in Jean’s  work, one will value more the power that comes from her combinations of themes. I point specifically at three instances. The already mentioned combination of a pink crowd of women wearing hats with pink fish entitled Multitud llena de abundancia ‘Crowd in abundance’. The second one is the combination of a very elegant and well appointed lady with a dove in her arms put beside an unsophisticated brown girl with Rasta hairstyle named Amantes de pas ‘Lovers of peace’. The last one is a dark girl clad in attire of a samurai, an extremely masculine symbolism. This painting may well be a near perfect representation of the ultimate balance in humanity Jean is striving for.

July 2003

Born in Curaçao. Poet, writer and linguist.
Former Director of the Language Institute of the Netherlands Antilles: Instituto Lingwístiko Antiano (ILA).
President of the Foundation for Humanist schools in Papiamentu.
Co-founder of the Kolegio Erasmo, Humanist Papiamentu school.
Poeta, escritor y lingüista de Curazao.
Ha sido Director del Instituto de Idiomas de las Antillas Holandesas.
Presidente de la Fundación para Escuelas Humanísticas en Papiamento y Co-fundador del Colegio Erasmo, Escuela Humanística de Papiamento.


 Por Dr. Frank Martinus Arion

El mundo de Jean Girigori es multifacético. Se compone de temas múltiples, maneras de mirar los temas y múltiplos estilos para ejecutar sus pinturas. Lo que hace su mundo, aparentemente sencillo, tan misterioso es el hecho de que sus componentes se entremezclan a menudo. En el dominio de ciertos sujetos o temas, podemos encontrar múltiples puntos de vista y estilos de ejecución.

Por consiguiente, la mejor manera de crear una pauta para quien mira la obra de Jean es intentar, lo más posible, de identificar los temas, los puntos de vista, los estilos y su entrelazado.

Los temas son: la paloma, el pez, las mujeres mulatas, las muchachas prietas, las fachadas de las casas de Willemstad, el mar, barcos, muchedumbres de mujeres, símbolos de masculinidad como el gallo, la guitarra, el pene, y así sucesivamente. Este listado es probablemente lejos de ser completo, considerando el volumen de la producción de Jean a lo largo de sus 35 años de pintura. Los temas además desaparecen gradualmente, van hacia el fondo o incluso se detienen. Otro factor importante en esta conexión es el hecho que la reproducción de su trabajo por medio de la fotografía ha solamente empezado en la parte más tardía de su carrera.

Entre los temas que se han puesto menos frecuentes, y a veces inclusos han estado desapareciendo, hay la paloma, las mujeres mulatas, los barcos, los símbolos de masculinidad. Esta fluctuación sugiere que los temas no tienen vida por sí mismo sino son íntimamente conectados a los cambios en la vida emocional de la pintora. La desaparición de los símbolos de masculinidad, por ejemplo, que una vez eran preponderantes en su trabajo, puede sugerir a quien se acerca por primera vez a su mundo artístico que ella nunca tuvo algún interés en los hombres.

Veteranos de este mundo, que todavía recuerdan las muchas escenas de agresivos gallos de pelea, caracteres austeros de la lucha de gallos, pueden simplemente concluir que Jean ha crecido tan segura de la legitimidad de su propia feminidad que ya no necesita temer el peso dominador del machismo que la rodea en su ambiente caribeño. Y que por consiguiente los símbolos de masculinidad tenían que ponerse esporádicos en su trabajo.

Por otro lado, las fachadas son un sujeto bastante inesperado de los temas de Jean. Inesperado por dos razones: las fachadas son tan explotadas en el comercio turístico de Curazao que uno esperaría que cada pintor serio se alejara de ellas. Segundo, Jean es, en primer lugar, pintora de sujetos vivientes: mujeres, niños, peces, pájaros y así sucesivamente, y no de casas, piedras, montañas o paisajes. Pero ella no hizo imitaciones de las fachadas ni las copió de la manera en la cual muchos admiradores (holandeses) de los edificios de Willemstad hacen. Ella las usó como un auténtico punto de partida para una aventura en la pintura no-figurativa, abstracta. Eso es por qué las utilizó con toda clase de experimentos. A veces en hileras color rojo puro y pardo. De repente, todas ellas al revés; y después creando otras hileras llenas de color, sobre todo cuando son pintadas en todos los colores que las verdaderas fachadas de Willemstad no muestran.

Esta es una ley natural que domina en el mundo de la pintura de Jean: ¡todos los temas tienen que atravesar toda la gama de colores! Por ende esto pasa también con los temas restantes, empezando con las muchedumbres de mujeres y las muchachas prietas. Al principio estas muchedumbres eran grupos de mujeres negras y pardas no sofisticadas, reunidas para ningún propósito particular. En otras escenas, tenían la actitud de grupos que viajan juntos y/o protestando juntos. Originalmente eran mujeres negras comunes que llevan a menudo sombreros blancos o negros y blancos. Después se pusieron elegantes y sofisticadas, vestidas en azul, rojo, rosa y combinaciones varias. Pero de nuevo, a veces, la muchedumbre de mujeres con sombrero se vuelve una multitud de sombreros multicolores que deja atrás sus mujeres y sus mensajes y encuentra su propio camino en los vientos de color y fantasía en los que Jean la involucra.

Finalmente, las mujeres y los sombreros pueden transformarse al final en elegantes abstracciones de feminidad. Mientras los símbolos de masculinidad y de machismo desaparecen en la obra de Jean, las mujeres con multicolor, elegante y sensible feminismo toman el control, recordándonos en cierto modo los versos poderosos de la renombrada poetisa socialista holandés, Henriëtte Roland Holst: “Las fuerzas suaves ganarán al final”.

Un tema muy viejo y frecuente en la obra de Jean es el pez. Desde que muchas de las obras que los representan llevan la palabra ‘abundancia’ en su título, está claro que el concepto de pez simboliza para Jean abundancia, riqueza, profusión. Sin duda la historia bíblica de la milagrosa multiplicación de los peces por Jesús tiene que ver con esto. Por otro lado, la importancia del mar del Caribe que todo absorbe, hace del símbolo del pez una vibrante afirmación de la posibilidad de tener al final tiempos buenos para esta región. El mensaje de Jean es fuerte y claro: hasta cuando tendremos el mar, tendremos peces y un gran futuro, no obstante toda la pobreza y la miseria del momento. Escuche a los títulos de algunas de sus pinturas que involucran el pez; parecen el lamento de vendedores de peces, de buen humor con las bandejas de peces en sus cabezas en las calles de las ciudades caribeñas: ‘Pasión del  Caribe’, ‘Rica luz de abundancia’, ‘Multitud llena con abundancia’, ‘Ventana de abundancia’, Vendedora de abundancia’.

Actualmente el tema capital de Jean es el de las negras y pardas jóvenes muchachas con las pupilas muy blancas y los labios de todos los posibles colores: rojo profundo como el hibisco en flor, azul profundo como el mar y amarillo como el sol. Está claro que estas muchachas, con sus peinados estilo Rasta, no son destinadas para ser ‘conformes con la realidad ‘. Ellas están por todas partes y son simplemente verdad para el mensaje de Jean. En grupos de dos a cuatro, cinco, seis, siete o más aun. De repente, la figura ataviada en amarillo en el medio de seis hermanas puede hacernos comprender, que al final el aspecto más importante no es el mensaje de la obra, sino la sorpresa de su composición y colores, la alegría de su descubrimiento. A menudo encontramos a estas señoras jóvenes sentadas detrás de ventanas mirando y escuchando a los rumores de las calles, como en el reciente Hasido di Redu ‘Propagador de rumores ‘. A veces parecen jugar juegos como a menudo hacen las jóvenes muchachas: La primera muchacha puede acompañar a la segunda a medio camino a su casa, y entonces la segunda puede acompañar la primera de nuevo atrás a medio camino, y se mantiene este juego más allá del crepúsculo, cuando todas estas muchachas jóvenes vienen exhortadas a regresar a su casa.

Por supuesto estas jóvenes muchachas tienen que pasar por todos los colores de la paleta de Jean, a menudo en las combinaciones más sorprendentes. Actualmente, sin embargo, Jean parece volver a retomar este tema en su fase inicial y pinta a las muchachas de nuevo en blanco y negro, concentrándose más en sus posturas que en sus expresiones. Dejando que los brazos cuelguen libremente a lo largo del cuerpo, a veces captura en ellas un grado muy alto de desamparo y vulnerabilidad que llama el espectador a unirse con las fuerzas delicadas para hacerlas ganar al final.

Después que se ha tenido el tiempo para familiarizarse con los muchos temas en la obra de Jean, se valorará más el poder que nace de sus combinaciones de temas. Yo apunto específicamente a tres casos. La combinación ya mencionada de una muchedumbre rosa de mujeres llevando sombreros con un pez rosa titulada ‘Multitud llena de abundancia’. El segundo es la combinación de una muy elegante y bien designada señora con una paloma en sus brazos, al lado de una muchacha parda no sofisticada con peinado estilo Rasta, nombrado ‘Amantes de pas’. El último es una muchacha oscura ataviada en el atuendo de un samurai, un simbolismo sumamente masculino. Esta pintura bien puede ser una representación casi perfecta del balance final en la humanidad para la que Jean está luchando.

July 2003